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许小曙:制定世界标准的湘大人——访知名科学家、校友许小曙
发布时间:2009年09月04日   阅读:

要想用一句话来概括许小曙的成就是件很难的事。

他曾获得过“世界100位应用科学领域突出贡献奖”、“最佳人工智能奖”等世界级份量的奖项。

在数学、计算机、材料、机械等尖端科技领域里,他都有着杰出的成就和卓越的贡献。他开发了世界上第一个基于个人计算机的专家系统;他的工作成果曾被焊接工业界指定为世界标准;他领衔研发了对制造业有革命性影响的“SLS技术”,并成为目前世界上最了解该技术的人,因此他被誉为“SLS之父”……

然而,回到阔别多年的母校,这位在大洋彼岸奋斗了二十多年的杰出校友却说一直以来感叹最多、怀念最深的还是母校,还是湘大。在11月28日受聘为我校特聘教授时,他颇为得意地数起了自己在湘大的很多个第一:

“第一届本科生、第一届研究生、第一批留校任教的毕业生,学校第一个转专业的学生,第一个提前考研的学生,文革后的第一批讲师……

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1976年,刚刚复校一年的湘潭大学,还是一片黄土高坡,树无几棵,房无几间。

这一年,许小曙22岁。作为最后一届工农兵学员,他来到了湘大,成了我校76级机械系的一名学生。

尽管早创时期的湘大还不太像所大学,一间工棚当教室,讲台是用石头临时搭建的,黑板就是一块破木板。但第一天坐在课堂上,许小曙却流泪了。他说:“当时的感觉就像是到了天堂一样,就像是在做梦一样。”他怎么都想不到,自己这辈子还有机会走进当时对许多人来说都是遥不可及的大学。

在那个特殊年代,许小曙的青春与同龄人一样都有时代烙上的特殊印记。这位22岁的年轻人在来湘大之前早已在农村、工厂呆了六个年头。当过知青,筑过铁路,修过机床……却没在学校里正正式式的呆过几天。

他仍能清晰地记得20岁生日那天,与几位下乡的知青好友伫立在乡下的山岗上,不无失落地感叹道:“我们这辈子就这样定型了。有前途的、能够为国家作贡献的人都早已经出去了,而我们恐怕再也没有机会了。”

所以,当两年后,他获得这个在别人和他自己眼里完全是不可能的机会时,他不知道怎样来形容自己的喜悦和幸福。

许小曙是由一个机械厂推荐上大学的,之前他是该厂的一位机修工人,所以就被分到了机械系就读。可入学一段时间后,许小曙在课堂上却感到进度太慢,明显感到“吃不饱”。没多久,他又发现自己对数学产生了浓厚兴趣,并开始自学数学分析、微分方程、线性代数等数学专业课程。教公共数学课的陈克安老师也发现了许小曙过人的数学天赋,对这位好学深思的小伙子青睐有加,特别地给予了许多辅导和鼓励。于是,许小曙提出了转系的申请。

在那个什么都要靠指标“计划”的年代,转系是许多人闻所未闻的事情。尽管如此,但学校还是为这个“特殊”的学生想办法,经过一年的努力,学校最终让许小曙如愿转到了数学系。在数学系,许小曙在老师的指点下,加上他的数学天份和勤奋刻苦,他的成绩很快就跃居系里的前列。许小曙转到数学系的第一次考试,得了120分的满分。考完后,他才知道,试卷上多出来的两个附加题,竟是系里老师专为他而出的。

在数学系,类似这样的记忆,许小曙还有很多。但许小曙提到更多的还是当时数学系的许多老师,陈克安、朱启定、傅剀新等等,每当提及这些名字时,许小曙都是一脸的感激。许小曙大一时的许多个夜晚就是在陈老师家中度过的。当上完一天课的陈老师刚刚回到家中,有时甚至还没来得及吃晚饭,许小曙就过来了。问题、讲解、讨论……许多时候,夜已深了,在狭小的书房里,师生两人仍在交谈。“陈老师是我数学上的引路人,如果没有他的辅导我不会对数学产生那么强的兴趣,也不会那么顺利地走上研究数学的学术道路。”时至今日,许小曙提起陈老师仍有说不完的感激和敬意。

1979年我校获得首批硕士学位授予权,当时,许小曙还是一名大三学生。一心想让许小曙成为自己弟子的朱启定和傅剀新老师主动给许小曙报了名,让他报考自己的研究生。可是那一年,朱老师和傅老师合招的研究生中,只有许小曙一人合格。当时系里认为两位导师带一位研究生有点浪费,最后通过征求许小曙的意见,让许小曙转到了计算机系,师从我国著名多值逻辑专家罗铸楷教授,学习计算机科学理论。也就是这次阴差阳错的机会,让许小曙站在了另外一个完全陌生的领域,并最终成为了计算机领域里的杰出科学家。

后来,当许小曙在科研之路上越走越宽、越走越远时也不无庆幸地感言:“正是因为在湘大不平常的学习经历,给了我学习机械、数学、计算机三个专业的机会,使我的思维、眼界更开阔,为我以后的科研工作提供了独特的背景。”

虽然三十多年过去了,但在许小曙的湘大记忆中,许多往事仍然历历在目。他至今还能清晰地记得研究生毕业答辩时的神采;与外文系的同学一起到湖大参加文艺汇演后获奖的喜悦;几位师兄弟在宿舍里沿用专业课上的解剖程序来解剖邓丽君的歌词时的调皮……

还有一次他与学弟袁亚湘、许进超一起被评为学校的“学习标兵”,他们三人一起登台领奖,一起到一教前合影留念。在许小曙的记忆里,三十年前恍如昨日,三个年轻人的三张笑脸还依稀可辨。而三十年间,不仅他已是应用科学领域杰出的科学家,这两位学弟也都成了计算数学领域内国际知名的中青年学者。

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研究生毕业后,许小曙留校任教,成了我校计算机系的一位老师。在湘大的讲坛上耕耘了三个春秋。1986年11月,一心想在学术上、在科研上能取得更大成就的许小曙,赴美做访问学者并攻读博士学位。

许小曙无论在哪个领域,哪个地方仿佛永远都是那种让人刮目相看的人。出国后,许小曙选择到美国矿业大学工作和学习,这是一所在冶金、采矿、石油等领域都处于世界顶尖水平的大学。然而,不论是做访问学者还是攻读博士学位,许小曙在这所汇集了世界顶尖级学术大师、专家、教授的学府里,却相当的“著名”。

刚到大学只一周,许小曙与导师见了第一面。上午见面,导师下午却要出差。导师简单地向许小曙介绍了情况,并向他交待了手头正准备做的一个项目,编写一个关于不锈钢铁质含量分析的专家系统。导师本来的意图是想让许小曙先熟悉熟悉工作内容,帮助查一查相关资料,做些准备工作。谁知,一周后导师出差回来,却吃惊地发现许小曙已将整个专家系统写好了,并悄然放在了他的办公桌上。这个名叫FERRITEPREDICTOR的专家系统至今仍被广泛应用于不锈钢焊接的应用与研究。

一年后,许小曙开始在该校攻读博士学位,主修应用数学,副修材料学。在这所治学严谨的大学,许小曙却有着许多的“破例”,他是该校唯一一个既不用考GRE也不用考“TOEFL”的学生;也是唯一一个在国内研究生阶段的所有学分都可与该校全部换算的学生;在难度最高的实分析考试中,老师认为最高等级“A”还不能合理衡量许小曙的成绩,要破例给他一个“A+”的成绩。

读博期间,许小曙发明了一种神经元的算法。多年后,该校的老师还经常在博士生的课堂上不无骄傲地提及“这种算法可以与Shu的算法媲美”。因副修材料学,许小曙到冶金系去选修热处理的课程,考试结束后,全系师生却吃惊地发现,成绩最高的却是这个外系来的并无专业基础的中国学生。

“Comprehensive Exam”是美国大学博士阶段最难也是最严格的考试,考试范围非常广,往往要将许多课程综合起来考试,考试期间连吃饭都有专人陪同。该大学还有个传统,即往往根据报名者的水平来命题,确定考试的难度。所以,那一年当大家得知许小曙报了名时,都纷纷放弃了考试, 最后只有许小曙一人参加。果然,这一年的考题是最难的,其中有道偏微分方程的题竟是几个教授、专家研究了好几年后得出一种算法。而该校关于偏微分方程的研究水平在世界上却是数一数二的。

1989年,离许小曙博士毕业还有一年,他开发了世界上第一个基于个人计算机的专家系统WeldSelector,为该领域的研究取得了突破性的进展。美国国家广播公司ABC的早安美国节目为此作了专题报道。1990年,许小曙用三年时间拿到了博士学位。当年,许小曙就因为科研能力强、贡献突出,获得了“最佳人工智能研究奖”这一世界级份量的奖项。

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博士毕业后,许小曙选择了到美国焊接研究所(AWI)工作。其实从读博开始,他就一直在这里工作。11年间,许小曙凭借他广博的知识,从资深科学家做到首席科学家,再到技术总监。因他的加盟,使该研究所的整体科研实力得到了全面提升。

1994年,美国国防高科技局准备对美国海军陆战队使用的一种CH-46军用运输直升机进行整体改造和提升。这种直升机按计划在2000年退役,但因研发新型直升机困难重重,直接影响到了美国海军装备的配套计划。当时美国几大科研机构和海军的几个研究所都在围绕这个项目进行技术攻关。许小曙带领他的团队,实现了以条件为标准的维修,取代了原来以时间为标准的维修,成功地攻下了这个难题。他的研究成果使得这种直升机的复役年限延长了15年,美国海军称赞这项任务为“史无前例的杰出工作”。许小曙也因此获得了当年的“世界100位应用科学领域突出贡献奖”。该奖项每年在世界范围内评选100个最杰出的科技成就,被誉为“应用科学的诺贝尔奖”和美国科技界的“奥斯卡”奖。

许小曙在该研究所工作期间,开发了WeldSelector专家系统,这是世界上第一个基于个人计算机的专家系统,这些系统目前仍在世界各地销售,被焊接工业界广泛使用。

1996年,许小曙作为首席科学家和技术总监,为美国海军造船所开发了自动机器人焊接系统 WeldExcell。这是一个耗资1千万美元的庞大工程,它集成了多项复杂的计算机系统。该系统能实现机器人的硬件系统和计划系统之间成功对话。许小曙的这项成果最终被指定为业界的世界标准。

1997年后,许小曙离开研究所转向实业界,先后加盟Trilogy 公司、3D Systems 公司等国际大公司和高科技企业。在3D Systems公司,许小曙作为软件开发总监领衔研发了分层制造工艺的核心技术-SLS 技术。分层制造工艺作为数字生产理念走向实际应用的实现途径,给制造业带来了革命性的影响。许小曙不断使该技术走向成熟,目前他是世界上最了解该技术的人,没有人可以替代他在SLS技术的地位,因此他被称为“SLS之父”。

许小曙是一个在科研上不断挑战自我的人,这使得他总是瞄准最前沿的技术,不断开辟新的研究领域。最近,他又发起并成立了一家名为ArtiNNet 的高科技公司,负责开发了两个基于生物特征的识别系统。其基于实时说话人识别的手机保密系统获得了伦敦商学院2008年最有创意的安全概念奖。

一个又一个科研硕果成就了许小曙今日的光芒夺目,但当问及他投身科研的艰辛时,他却坚持认为自己是个很“Luck”的人,对于科研生涯中的种种经历都轻描淡写。生性乐观的他,在科研之外,还是一个兴趣广泛、对生活充满热情的人。他酷爱音乐,擅长手风琴、二胡等多种乐器,人到中年又开始学起了钢琴。为此,他还编写了一个名叫“MusicWriter”的软件,通过该软件不仅可方便的编写打印五线谱与简谱,并可实现五线谱与简谱的自动互译。当前,德国、意大利、美国、新加坡等世界各地的许多音乐家都在使用他的这个软件。许多人曾劝他将这个软件出版,但他拒绝了,他说“就将这作为一个音乐爱好者对音乐界的一个贡献吧”。现在,他还准备将我国的古谱——工尺谱也纳入到这个互译软件中来。“这种文化遗产,如果还不保护,在这个信息化社会里恐怕就要失传了。”

在大洋彼岸奋斗了二十多年的许小曙,尽管已声名赫赫,但仍然朴实,仍然淡泊。言谈中笑声朗朗,一丝乡音仍清晰可辨,对于湘大岁月里的那些人、那些事仍然情深意挚,。二十几年间,尽管科研工作繁重,几年才能回国一趟,但他一直心系母校,关心着母校的发展。校庆期间他特意赶回,共襄盛典。面对学校发出的特聘教授的邀请,他欣然应允。“以后与湘大的联系会更深了,也有更多的机会亲近母校,并为母校做些什么了。”站在受聘为特聘教授的讲台上,许小曙如是说,其质朴深厚的湘大情怀让在场的人都心生感动。

                  (《湘潭大学报》学生记者 吴 金 高伟栋 刘 星)

(来源:湘潭大学报)

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  • 评论1:我身为湘大学子,有这样的校友我感到非常的自豪
  • 天籁和音 2011/11/15 00:50:21

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